zonnepaneelwitlogo

Kan een enorme ballon die krijt uit de lucht laat vallen de klimaatverandering helpen vertragen?

In de race tegen klimaatverandering stellen wetenschappers van Harvard University voor dat het dimmen van zonlicht de planeet zou kunnen afkoelen.

Maar wat betekent dat? Het ambitieuze project omvat het lanceren van een enorme ballon in de stratosfeer, met 600 kg calciumcarbonaat – of krijt, dat 12 mijl boven het aardoppervlak zou worden gespoten.

Wetenschappers zullen dan volgen hoe de stofdeeltjes interageren met de atmosfeer. Het is een proces dat bekend staat als zonne-geo-engineering.

Het krijt zou in theorie zonlicht weerkaatsen en op zijn beurt de opwarming van de aarde vertragen. Sommige experts voorspellen dat de lucht ook overdag van blauw naar wit zou verschuiven.

Oorspronkelijk aangekondigd in december 2020, heeft het idee onlangs steun gekregen van de mede-oprichter van Microsoft en 4e rijkste persoon ter wereld, Bill Gates, die zijn profiel aanzienlijk heeft verhoogd. Het experiment kost naar verluidt ongeveer $ 20 miljoen (€ 16,8 miljoen).

Het project is “geen oplossing voor klimaatverandering”, Gates vertelde Euronews“het zou het probleem hoogstens 10 of 15 jaar vertragen terwijl we de emissiebronnen wegwerken.”

Hij voegde eraan toe: “Maar als je wordt geconfronteerd met dit catastrofale probleem, bewijzen welke paden een doodlopende weg zijn en welke niet, dan moeten we daarmee aan de slag.”

De ballonlanceringstest, die al in juni van dit jaar zou kunnen plaatsvinden, zal opstijgen vanuit de stad Kiruna in Zweden. Het land wordt beschreven als “belovend vliegtrajecten en aanzienlijke ervaring met het lanceren van wetenschappelijke ballonnen” door de Keutsch Group op Harvard.

En dit is niet de eerste keer dat ballonnen de ruimte in worden gelanceerd. Volgens SCoPEx (Stratospheric Controlled Perturbation Experiment) Harvard-functionarissen werden in 2019 wereldwijd ongeveer 300 stratosferische ballonnen gelanceerd voor andere wetenschappelijke doeleinden.

In feite worden stratosferische ballonnen regelmatig gevlogen. Het Loon-programma van Google heeft dit jaar ten minste 35 ballonnen gelanceerd, met als doel een nieuwe laag connectiviteitstechnologie in de stratosfeer te bouwen om de internettoegang wereldwijd uit te breiden.

Maar zou de ballon de klimaatverandering echt vertragen?

Critici van het project zijn sceptisch en beweren dat het op deze manier koelen van de planeet het probleem van klimaatverandering alleen maar zou maskeren in plaats van een oplossing te bieden.

Door het klimaat te manipuleren met wat in wezen een kunstmatig zonnescherm is, wordt de grondoorzaak van de crisis niet aangepakt: de hoeveelheid koolstof die wordt gegenereerd door fossiele brandstoffen over de hele wereld.

Velen vrezen dat het de internationale toezeggingen om te handelen in het kader van het klimaatakkoord van Parijs van 2015 zou kunnen ondermijnen en ook ongewenste neveneffecten zou kunnen hebben.

We spraken met Johanna Sandahl, voorzitter van De Zweedse Vereniging voor Natuurbehoudde grootste milieuorganisatie van Zweden.

‘Het moet stoppen’, begint ze.

“We hebben het over een technologie met het potentieel voor extreme gevolgen die hydrologische cycli kunnen veranderen, moessonpatronen kunnen verstoren en droogte kunnen vergroten. Het valt op als onhandelbaar en te gevaarlijk om ooit te worden gebruikt”, vertelt Sandahl aan Euronews Living.

Ze zegt dat het project “een valse oplossing is die de focus verwatert van de noodzakelijke acties om de uitstoot te verminderen”, eraan toevoegend dat de test “het risico loopt de internationale reputatie van Zweden ernstig aan te tasten” als klimaatleider.

Isadora Wronski, hoofd van Greenpeace Zwedenstemt toe.

“Het is in veel opzichten extreem riskant”, vertelt ze aan Euronews Living. “Als ze worden geïmplementeerd op de schaal die nodig is om invloed te hebben op de mondiale temperaturen, kunnen ze inherent onvoorspelbare schokken veroorzaken in het klimaatsysteem.”

Zowel Sandahl als Wronski zijn vooral bezorgd dat het project de indruk zal wekken dat het gebruik van fossiele brandstoffen mogelijk blijft.

Op het moment dat het ballonproject werd aangekondigd, verscheen een artikel in de Indiase milieupublicatie Down to Earth noemde geo-engineering een “gevaarlijke, techno-utopische droom”, waarschuwen tegen de risico’s van het manipuleren van de natuurlijke systemen van de aarde. Andere voorbeelden van zonne-geo-engineering zijn: aerosolinjectie, verheldering van zeewolkengewassen en gebouwen met een hoog albedo en dunner wordende wolken.

Niemand weet nog precies wat er zal gebeuren als het krijt tijdens de testvlucht vrijkomt, maar David Keith, hoogleraar toegepaste natuurkunde en openbaar beleid aan de Harvard University, gelooft dat het gunstig kan zijn voor de planeet.

Keith en collega SCoPEx-wetenschappers publiceerden een papier in 2017 wat suggereert dat het stof zelfs de ozonlaag kan aanvullen door te reageren met ozonafbrekende moleculen.

Elke weekdag om 15.30 uur CET brengt Euronews Living u een baanbrekend milieuverhaal van ergens over de hele wereld. Download de Euronews-app om een ​​melding te krijgen voor dit en ander laatste nieuws. Het is beschikbaar op Apple- en Android-apparaten.

Facebook
Twitter
LinkedIn

Laatste berichten

Nieuwsbericht

Schrijf je in op onze nieuwsbrief om gratis actuele informatie, nieuws of inzicht te krijgen.